Fases de la producci贸n de fruta confitada: la polinizaci贸n natural

Fases de la producci贸n de fruta confitada: la polinizaci贸n naturalLa producci贸n de fruta confitada pasa por diferentes etapas, de las cuales las primeras se producen, l贸gicamente, en el medio natural: siembra, poda, polinizaci贸n, cosecha… Hoy, vamos a contarte c贸mo聽se聽realiza (y cu谩ndo)聽la polinizaci贸n natural de los 谩rboles frutales, una de las fases m谩s fascinantes para aquellos que amamos el medio natural, y聽que queremos explicar aqu铆 para fomentar la confianza de nuestros clientes en la calidad de nuestros productos.

Abejorro polinizando los cerezos de Lazaya, que luego surtir谩n la f谩brica para la producci贸n de fruta confitada.

Al producir聽la fruta que luego procesamos en nuestra f谩brica de frutas en conserva, conocemos al detalle tambi茅n las labores del campo, una de las fases de la producci贸n de la fruta confitada que nos honra realizar y que nos permite disponer de聽una materia prima de insuperable calidad.

La polinizaci贸n de los 谩rboles frutales se produce en el mes de abril, justo cuando empiezan a salir las flores de los cerezos y algunos otros 谩rboles frutales.聽Es en esta fase de la producci贸n de fruta confitada (que os iremos contando paso a paso en sucesivos posts), cuando entran en escena los abejorros, que comienzan a zumbar en torno a las flores de los frutales. Sin duda, es聽uno de esos momentos en los que uno cae en la cuenta de que no hay tecnolog铆a mejor que la prevista por la naturaleza…

La polinizaci贸n con abejorros

Colonia de abejorros para polinizar cerezos para la producci贸n de fruta confitada.La polinizaci贸n es la transferencia del polen de los estambres al pistilo de las flores. En muchas plantas, se realiza a trav茅s del viento (por ejemplo, en el c茅sped y en las con铆feras), y en las plantas en flor, a trav茅s de los insectos (abejas, mariposas…), pero tambi茅n a trav茅s del agua y de animales vertebrados聽(ratones, murci茅lagos y p谩jaros).

Todos los seres polinizadores recurren a las flores porque necesitan algo: n茅ctar, polen o ambos. 聽El cuerpo de los abejorros, al igual que el de otros insectos, dispone de unos cestillos que les permite depositar el polen que se ha pegado a su cuerpo y transportarlo. S贸lo el polen que聽cae accidentalmente sobre el estigma聽(de la misma flor聽o de otra) produce la polinizaci贸n.

La polinizaci贸n natural de los frutales de Lazaya la llevan a cabo abejorros, que聽colocamos junto a los 谩rboles. Con ello, conseguimos controlar este proceso natural para聽la producci贸n de fruta confitada en los tiempos que necesitamos hacerlo, ahorrando costes de trabajo, mejorando el rendimiento de los frutales y聽reduciendo la聽dependencia del clima o la disponibilidad de insectos polinizadores en la zona.

En聽Europa y Asia, el abejorro utilizado es聽la subespecie聽Bombus terrestris. Un dato curioso es que la聽polinizaci贸n con abejorros se inici贸 en el tomate de invernadero all谩 por los a帽os ochenta, pero ya hace tiempo que se traslad贸 a otros cultivos, especialmente al de frutales, donde ha demostrado muchas ventajas frente a las abejas.

Por qu茅 usamos聽abejorros en vez de abejas

Las abejas no son los 煤nicos insectos polinizadores, como ya hemos visto. Tambi茅n lo son los abejorros, entre otros.聽Se trata de especies distintas, con muchas similitudes y tambi茅n importantes diferencias. Vamos a verlas, y finalmente,聽a desvelar por qu茅 raz贸n聽los abejorros son los insectos polinizadores de preferencia en las plantaciones de frutales聽que Lazaya聽tiene en 脡pila (Arag贸n).

  • Las abejas son m谩s peque帽as que los abejorros, que miden 2 cm o m谩s y tienen el cuerpo lleno de vello. Estos pelillos les protegen del fr铆o y les permiten ser m谩s 谩giles en la recogida del polen, como ver谩s luego.
  • Tanto en una especie como en otra, las hembras (reinas y obreras) tienen un papel muy importante frente a los machos (z谩nganos), que s贸lo fecundan a la reina, y despu茅s son expulsados del nido.
  • Se alimentan del n茅ctar y el polen de las flores. Frente a las abejas, los abejorros no necesitan almacenar tanto n茅ctar para el invierno, porque s贸lo sobreviven las reinas en invierno, sepult谩ndose bajo tierra.
  • Los abejorros tampoco producen miel y no tienen la misma estructura jerarquizada en el panal. Su nido es m谩s peque帽o, aprovechando normalmente peque帽os huecos dejados por roedores.
  • Un abejorro reina tiene una esperanza de vida de un a帽o frente a la abeja reina, que sobrevive聽de 3 a 6 a帽os.
  • Los abejorros no mueren tras una picadura, porque no se desprenden de su aguij贸n como las abejas.
  • Tanto abejas como abejorros polinizan las flores y son esenciales en el ciclo vital de las plantas y de las propia naturaleza.

Las 3 grandes ventajas de los abejorros…
Cerezos en flor en nuestras plantaciones de 脡pila en Arag贸n: as铆 polinizamos para la producci贸n de fruta confitada.

  1. Los abejorros no tienen un sistema de comunicaci贸n聽como las abejas. Esa carencia es una ventaja competitiva importante respecto聽a la polinizaci贸n con聽abejas para la producci贸n de fruta. Mientras que las abejas聽pueden聽informar a sus cong茅neres de聽聽la presencia de comida distinta en otro lugar, invitando a la colonia entera abandonar el聽cultivo que el agricultor necesita que polinicen, los abejorros no… Si un abejorro se distrae con otro cultivo, los dem谩s no acuden en masa a su llamada.
  2. Los abejorros tienen menos problemas para聽cambiar de 谩rbol聽que las abejas y no se limitan a un 谩rea espec铆fica del cultivo.聽Esta ventaja de los abejorros frente a las abejas es determinante en los 谩rboles frutales, que necesitan a menudo una聽polinizaci贸n cruzada (dependen del polen de聽 determinados “谩rboles polinizadores”). En nuestras plantaciones utilizamos variedades de cerezos que necesitan polinizaci贸n cruzada. Es el caso de Rainier, Napole贸n y Blanca de Provenza, que polinizan entre s铆. S贸lo si las floraciones de las diferentes variedades se distancian entre s铆, podemos tener problemas de cuajado, con merma de la producci贸n.
  3. El zumbido de los abejorros obreros tiene una funci贸n muy concreta; la vibraci贸n sirve para agitar las anteras cargadas de polen de las flores. Estas caen sobre su lomo, que est谩 cubierto de pelillos. Cepillan entonces con las patas el polen recogido y lo arrastran a las canastas que tienen en las patas traseras para finalmente transportar la cosecha a su nido.

Cu谩ndo y c贸mo se sueltan los聽abejorros en las plantaciones

Cerezos en plena polinizaci贸n para la producci贸n de fruta confitada anual en nuestra f谩brica de Calatayud.Las colonias de聽abejorros se聽introducen unos pocos d铆as antes聽del periodo de floraci贸n (de 4 a 7 d铆as) de los 谩rboles frutales que nos ayudar谩n a sacar adelante nuestra producci贸n de fruta confitada de la mejor calidad.

Estas colmenas, que compramos a una empresa especializada que nos ofrece las mayores garant铆as de calidad, nos聽son entregadas con el alimento suficiente para nutrir a cada colonia de abejorros durante聽la fase de transporte y almacenamiento de las cajas.聽Necesitan聽una聽temperatura ambiente de entre 10聽y 28掳 C.

Cuando llega el momento, distribuimos las colonias de abejorros por todo el terreno,聽disponi茅ndolas en una superficie completamente horizontal, para lo que utilizamos palets. Pasada media hora, para que la colonia se asiente, abrimos los orificios de vuelo tal y como indica cada colmena. Tenemos determinados cuidados con las colmenas, como, por ejemplo, protegerlas del sol directo o la lluvia, o bien abrir los orificios de ventilaci贸n superiores en caso de calor. Al ponerse el sol, introducimos el tap贸n de nuevo en la abertura.

La fase de polinizaci贸n comienza en los cerezos, que florecen unos 15 d铆as antes que el melocot贸n y el peral (entre marzo y abril). Como ya hemos comentado, nuestros cerezos necesitan polinizaci贸n cruzada, pero no as铆 el melocot贸n y el peral. Una vez que empieza a formarse el fruto, es necesario llevar a cabo una tarea de eliminaci贸n de los frutos m谩s peque帽os, dejando s贸lo los mejor formados en cada rama. Este trabajo de “aclareo” manual permite obtener el tama帽o deseado en la cosecha, y sacar el m谩ximo rendimiento del 谩rbol, para que no se agote en pocas temporadas.聽Por 煤ltimo, nuestras higueras tienen 2 cosechas en 1 a帽o, primero brevas en julio y luego higos en agosto/septiembre.

Una vez que han polinizado un cultivo, trasladamos las colonias de abejorros a otros cultivos de frutales para que contin煤en con su聽beneficiosa funci贸n. Para trasladar las cajas-panales, esperamos a la ca铆da del sol, cuando todos los abejorros vuelven al nido, para cerrar el tap贸n. Trasladamos entonces la colmena al sitio nuevo y dejamos reposar hasta el d铆a siguiente para que la colonia se tranquilice. Vuelven entonces a cubrir con su funci贸n polinizadora un nuevo 谩rea de cultivo de la fruta que luego surtir谩 nuestra f谩brica de frutas en conserva.

Un control natural del proceso para la producci贸n de fruta confitada

Resultado de la producci贸n de fruta confitada totalmente controlada en las plantaciones y f谩brica de Lazaya.La producci贸n de fruta confitada, deliciosa y llena de los sabores y aromas de nuestras plantaciones propias, es el fin 煤ltimo de nuestro trabajo en Lazaya.

Queremos que esa fruta confitada que llega a la mesa de los comensales de medio mundo, tanto en preparaciones de pasteler铆a como en forma de macedonia de frutas, etc., tenga la mejor calidad. Y sabemos que para ello, es imprescindible mantener los cultivos de la forma tradicional.

La polinizaci贸n natural de los 谩rboles es una parte fundamental del proceso, y queremos que as铆 siga siendo. Pero haci茅ndolo de forma controlada, con la suelta de abejorros en los cultivos de frutales, somos capaces de聽mantener el control productivo y los tiempos para la producci贸n de fruta confitada en nuestras instalaciones de Calatayud.

Te invitamos a comentar abajo, si lo deseas, y si tienes alguna pregunta sobre nuestra producci贸n de fruta confitada, no dudes en ponerte en contacto con nosotros. Estaremos encantados de ayudarte.

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